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El transporte en China: aviones y autobuses

Si la semana pasada comenzamos a hablar del transporte en China con una pequeña introducción sobre el transporte público de las ciudades, hoy vamos a empezar con el de media y larga distancia. Posiblemente el que más curiosidad despierta, ya que al fin y al cabo es el necesario para “viajar” (propiamente dicho) por el país.

Para movernos a lo largo y ancho de China tenemos tres opciones: el avión, el autobús y el tren. Hoy voy a ocuparme de los dos primeros. Sé que llevo un poco de retraso respecto al ritmo que me había marcado (problemillas que me ha dado el editor la última semana), pero el tren realmente creo que merece un capítulo aparte.

Avión

China Airlines

Foto de Dodd Lu

Personalmente, siempre que puedo permitírmelo prefiero viajar por tierra; por eso, teniendo dos meses para moverme por China no me vi en la necesidad de tomar un vuelo doméstico ni una sola vez.

En cualquier caso, no cabe duda de que el avión puede ser la salvación para aquellos que dispongan de un tiempo limitado para ver el país, ya que ahorra muchas horas, incluso días, de trenes y autobuses.

Buscándolo con algo de antelación, no debería resultarnos difícil encontrar alguna oferta dentro de las compañías que operan en China. De todas formas, incluso sin oferta hay que decir que los vuelos domésticos no son excesivamente caros, a menos que se trate de algún taryecto a/desde Hong Kong, que suelen subir un poquitín más.

La opción de volar con alguna de las compañías low cost asiáticas, como Air Asia o Tiger Airways, no existe más que para entrar o salir del país, al carecer todas ellas de vuelos internos dentro de China.

Autobuses locales y de media distancia

Autobuses locales en China

Cuando el viaje es corto (1-2-5 horas), los autobuses locales tienden a ser viejos y no excesivamente cómodos. Por suerte, al ser de uso habitual entre los chinos, también son muy baratos. Hablamos, por ejemplo, de un trayecto de Zhaoxing a Congjiang de 2 horas por 19 yuanes, o de un viaje de Congjiang a Kaili de 5’5 horas por 83 yuanes. Efectivamente, los precios no siempre tienen una relación directa con el número de horas de viaje.

Para comprar el billete basta con dirigirse a la estación de autobuses de la ciudad donde nos encontremos. A veces el personal de las taquillas habla inglés, pero incluso en ese caso una guía con el nombre de las ciudades en caracteres chinos ayuda bastante, ya que nuestra pronunciación del mandarín transcrito…. puede diferir mucho del original.

En cuanto a la facilidad para encontrar billetes: Si el autobús sale de una capital de provincia o gran ciudad, como Shanghai, Xiamen o Kunming, no deberíamos tener demasiados problemas para comprar uno que se dirija al destino que queremos, e incluso con variedad de horarios a elegir a lo largo del día.

Autobús local en China

El problema llega cuando nuestra intención es movernos de pueblito en pueblito, en las zonas más remotas. Allí la oferta es mucho más escasa, y puede darse el caso de que a algunos lugares no nos sea posible llegar a menos que dispongamos de vehículo propio. O en el mejor de los casos, esperando dos o tres días a “el autobús que va de X a Y y pasa por aquí los domingos a mediodía cuando no llueve demasiado”.

En cualquier caso, los autobuses locales en China cumplen los mínimos de comodidad para hacer los viajes bastante llevaderos, y además, son de lo más divertido por los personajes que uno puede llegar a encontrar en ellos :D Personalmente, nunca me he encontrado con ninguno TAN desagradable como para gritar “¡Qué olor! ¡qué asco!” como aquellas chicas que conocí de camino a Wuyuan.

Y, al contrario que en India, en China cuando compras un billete tienes la garantía de contar con un asiento, aunque jamás se respete la plaza exacta indicada en el billete.

Autobuses-cama

Autobús cama en China

En mi opinión, los autobuses-cama son la mejor forma de salvar largas distancias en China, incluso muy por delante del tren, ya que además de cómodos suelen ser mucho más rápidos.

Lo de la rapidez no creo que sea demasiado discutible (salvo en el caso de los trenes-bala que unen ciudades como Beijing y Shanghai) pero seguramente habrá quien no comparta mi opinión acerca de la comodidad… sobre todo si se trata de alguien alto.

Los autobuses-cama de China, al igual que los de tantos otros países asiáticos, están compuestos por tres filas de literas de dos niveles. A cada viajero le corresponde una especie de “cunita”, en la que los pies quedan bajo la cabeza del viajero anterior, y la cabeza sobre los pies del viajero posterior. Además, todos los autobuses-cama, incluso los más baratos (que, como en todo, hay categorías) dan a cada viajero una almohada y un cálido edredón o manta para cubrirse, por lo general bastante limpios.

El problema, como decía, se tiene si se es alto. Sabemos que los asiáticos no se caracterizan precisamente por su gran altura, y esas “cunitas” están hechas a su media, no a la nuestra. Por suerte, con mi metro sesenta y siete yo suelo entrar y he dormido siempre muy bien. Sinceramente, me encantaba viajar en autobús-cama :D

Autobús cama

Otro punto a favor de este medio de transporte es que hay menos papeletas de que el vehículo entero se llene del humo de los cigarrillos, cosa que sí pasa en el tren aunque en teoría esté prohibido fumar fuera del espacio entre vagones. En el autobús puede que uno o dos pasajeros se acerquen hasta el conductor y enciendan un pitillo con la ventana abierta, pero son la excepción… en el tren se está condenado. En mi opinión, el bus es mucho más higiénico que el tren en términos generales.

El mayor punto en contra del autobús-cama es el precio. Ya lo comenté por encima cuando empecé a hablar del presupuesto para viajar a China, y ahora lo repito: las largas distancias son caras. Tienen, digamos, un precio más cercano a los estándares occidentales que a los del sudeste asiático. Por ejemplo, un Xiamen-Guilin de 17 horas cuesta  365 yuanes (45 euros).  Y cuando se toma uno cada tres o cuatro días, al final la suma de todos hace un buen agujero en el bolsillo…

La solución pasa entonces por tomar el autobús normal (haciendo el viaje durante el día, pero sentado) o el tren. Y de ese hablaremos el próximo día…

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17 comentarios en El transporte en China: aviones y autobuses

  1. Purkinje (mapaygps) 10 enero, 2012 at 11:12 #

    Pues nos lo guardamos, igual que el anterior… muy muy útil!!! :D

    • Ku 19 enero, 2012 at 2:58 #

      Me alegro de que te sirva! :D

  2. Pau 10 enero, 2012 at 12:36 #

    Teniendo en cuenta que mis viajes son mucho más cortos que los tuyos me veo obligado a utilizar la opción de los vuelos internos. Encarece el presupuesto, pero es la única opción para ahorrar tiempo y aprovechar más el viaje.

    • Ku 19 enero, 2012 at 2:59 #

      Lo entiendo perfectamente: a veces no queda otra que tomar el avión, y además hay que reconocer que de esa forma se aprovecha mucho más el tiempo de viaje, y se llega más descansado a los sitios! :D

  3. Riky 10 enero, 2012 at 12:38 #

    A mi personalmente, me parece un suplicio hacer ese montón de horas en un autobús ,aun con “cunitas” y todo je,je, pero no queda otra verdad? al menos luego, tienes la recompensa de ver esos sitios tan bonitos..

    • Ku 19 enero, 2012 at 3:06 #

      A fuerza de costumbre, después de tomar un autobús y otro y otro, te acostumbras Riky :D Y como bien dices, si se pretende llegar a determinados sitios, no queda otra que “sufrir” un poquitín. ¡Sarna con gusto no pica! ;)

  4. Zeix 10 enero, 2012 at 17:43 #

    Lastima el tamaño y el precio de esos buses cama! Porque la verdad es que parecen bastante comodos. A ver que tal los trenes.

    • Ku 19 enero, 2012 at 3:06 #

      El mayor problema para mi es el precio… ¡prohibitivo para un chino “de a pie”!

  5. AnaM Guiot 11 enero, 2012 at 15:14 #

    Vaya descubrimiento lo de los autobuses-cama!! Creo que lo voy a usar alguna vez que otra en mi viaje a China que, si no pasa nada, será el próximo verano :D

    • Ku 19 enero, 2012 at 3:07 #

      ¡Seguro que los usas muchas veces! :D

  6. José Carlos DS 18 enero, 2012 at 4:18 #

    Tomo buena nota, espero que cuando vaya a China tenga el tiempo suficiente para no tener que coger muchos vuelos internos.

    Lo de los autobuses y el humo me lo apunto, que ninguno somos fumadores y eso de salir oliendo a tabaco no nos hace mucha gracia, aunque lo del bus-cama midiendo más de 1,90 no se yo… igual acabo con las piernas muertas xDDD

    • Ku 19 enero, 2012 at 3:08 #

      Pues en los trenes os vais a “jartar” de inhalar humo, José Carlos… es tremendo, de verdad! :S

  7. Yol 16 abril, 2012 at 9:43 #

    Estoy recogiendo información para el viaje a China que tenemos previsto hacer en Agosto y tu blog está siendo de gran ayuda! Gracias.

    • Ku 22 abril, 2012 at 20:24 #

      Me alegro de que te sea de ayuda, Yol! Cualquier cosa que necesites, pregunta :)

  8. Jose 4 agosto, 2013 at 23:16 #

    Hola! Me encanta tu blog, Quiero hacer un viaje a Asia de un mes de duración mínimo, quiero visitar China y Vietnam, por consiguiente estoy leyendo y releyendo tu blog de arriba a abajo.

    La cuestión es que quería hacerte una pregunta sobre la planificación de tus viajes, en este caso que has estado un par de meses, cuando fuiste a allá… ¿Sacaste billete de ida y vuelta? ¿o sólo de ida y una vez allí sacaste el de vuelta? en tal caso con cuanta antelación?

    Gracias de antemano

    • Carmen 7 agosto, 2013 at 13:25 #

      ¡Hola José!

      Yo he estado en Vietnam y en China en dos viajes distintos. A Vietnam fui como parte de una “vuelta al mundo”, por lo que no volé allí directamente, sino que el país formaba parte de mi ruta por el Sudeste Asiático. A China llegué un año después a través del transmongoliano, vía Rusia y Mongolia en tren, y yendo después por tierra hacia el Laos. Por tanto, no tomé vuelos en ninguno de los dos casos.

      Así de primeras se me ocurre que tú tienes dos opciones: volar a China, ir a Vietnam por tierra y comprarte el billete de vuelta desde Vietnam o Bangkok, o comprarte un ida y vuelta a Bangkok, ir a Vietnam y China (con vuelos internos, dado tu escaso tiempo de viaje), y regresar desde Bangkok.

      ¡Un abrazo!

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  1. Bitacoras.com - 12 enero, 2012

    Información Bitacoras.com…

    Valora en Bitacoras.com: Si la semana pasada comenzamos a hablar del transporte en China con una pequeña introducción sobre el transporte público de las ciudades, hoy vamos a empezar con el de media y larga distancia. Posiblemente el que más curi……

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